발도르프 교육

참된교육자

언어의 힘

아프리카 전역과 세계 곳곳에서 많은 어린이들이 모국어가 아닌 언어로 교육을 받고 있어요. 남아프리카 요하네스버그의 알렉산드라에 있는 발도르프 학교를 예로 들어보면, 이 학교의 교사들은 최대 8개의 다른 언어를 가정에서 사용하는 어린이들로 구성된 학급을 맡게 됩니다. 그렇다면 이 학급의 교사는 어떤 언어로 수업을 진행해야 할까요?

학교는 지역사회의 요구를 반영해야 하므로, 이 문제는 학교와 학부모들이 함께 논의해야 합니다. 대부분의 경우, 부모들은 자녀가 영어로 교육받기를 원합니다. 영어 능력이 안정적인 미래를 위한 중요한 도구로 여겨지기 때문이죠.

하지만 이것이 아이들에게도 좋을까요? 연구에 따르면 아이들은 모국어로 교육받을 때 가장 효과적으로 배운다는 것이 밝혀졌습니다. 새로운 언어로는 복잡한 개념을 이해하기 어려울 수 있기 때문이에요. 아이들이 영어와 같은 새로운 언어를 배우기 위해서는 기본적인 언어 능력을 완전히 익힌 후, 대략 6학년에서 8학년 정도가 되어야 합니다.

이 글은 모국어로 학습할 수 없는 상황에 대한 해결책을 제안합니다. 이 경우, 아이는 새로운 언어를 말하고 이해하는 능력을 먼저 길러야 합니다. 쓰기와 읽기를 배우기 전에 최대한 많은 대화를 통해 언어를 익히는 것이 중요하지요.

또한 학교에서 가정 언어를 수업 언어로 사용할 때도 도움이 될 수 있습니다. 이 경우 교사는 여기에 제시된 교육의 일부 단계를 생략할 수 있습니다. 하지만 대부분의 제안은 교육 기회가 적은 가정에서 온 어린이들에게 유익할 거로 생각해요.

아이들은 주변 사람들을 모방하면서 언어를 배우는데요, 언어를 ‘말하고 실행’함으로써 배우게 되는 거죠. 어린아이들이 외국어를 쉽게 배우는 것은 이러한 모방 능력 덕분이며, 루돌프 슈타이너가 아이들이 학교를 시작할 때 제2외국어, 심지어 제3외국어도 배워야 한다고 주장한 이유입니다.

적극적으로 새로운 언어를 사용하고 연습하면, 어린이들은 교사를 모방하여 자연스럽게 언어를 습득할 수 있습니다.

읽기와 쓰기가 보편화되기 전, 모든 문화에서는 어른들이 어린이들에게 신화, 전설, 서사시를 이야기나 노래를 통해 교육했어요. 이 이야기들은 음악적 요소를 담고 있어, 다음 세대가 이를 듣고 반복하며 문화를 이어 나갔습니다. 신화와 전설을 통해 사람들은 전통에 영감을 주고 해당 문화에 생명과 의미를 부여하는 영적 지혜의 상상 속에서 살 수 있었습니다. 교사들도 이러한 방식으로 아이들을 가르쳐야 합니다.

모국어를 배우지 못하는 아이들도 구술 문화의 특별한 경험을 누릴 수 있어야 한다고 생각해요. 쓰기와 읽기를 배우는 실용적인 필요성은 이야기, 신화, 시의 지혜와 풍부함에서 나와야 합니다.

교사로서 우리는 아이들이 모방을 통해 자연스럽게 언어를 익히고, 이야기를 듣고, 시를 낭송하며, 말로 표현하는 능력을 키워야 합니다. 이를 통해 아이들은 모국어가 아니더라도 언어를 통해 영감을 받고 풍부한 경험을 쌓을 수 있습니다. 아이들이 언어의 영혼을 통해 자신을 표현하는 데서 기쁨을 느낄 때, 상상력이 자라고 내면적으로 성숙해지며, 쓰기와 읽기라는 실용적인 기술도 자연스럽게 습득하게 됩니다.

하지만 아이들에게 쓰기와 읽기를 가르치는 데 있어서 중요한 점은 그들이 자신의 잠재력을 발휘할 수 있도록 도와주는 것입니다. 오늘날 많은 어린이는 구전 전통의 풍부한 내적 내용을 경험하지 못하고 있으며, 이는 그들의 말하는 방식에서 드러납니다. 아이들은 주변 어른들과 환경의 영적 질을 반영하며 말을 형성합니다. 이 환경이 가혹하거나 사랑스럽거나, 즐겁거나 무의미할 수 있습니다.

리듬과 음악, 시와 노래의 힘을 통해 아이들의 말을 변화시키는 것은 교사의 몫입니다. 명확하게 말하는 법을 배우는 아이들은 명확하게 생각하는 법도 배웁니다. 표현력 있게 말하는 법을 배우는 아이들은 풍부한 감정을 얻게 됩니다. 이에 따라 그들의 말에 확신이 생깁니다.

이러한 이유로 교사는 언어의 아름다움, 지혜, 사랑에 흠뻑 젖어 아이들의 영혼을 채워줄 수 있는 시, 노래, 이야기를 통해 아이들을 고양할 수 있어야 합니다.

인간의 개별 자아, 즉 ‘나’의 발달을 위해 언어는 필수적입니다. 언어는 모든 어린이에게 자기 인식과 자존감을 심어줍니다. 이것이 진정한 표현의 자유이며, 아이들이 말을 통해 자기 잠재력을 소유하고 표현하는 능력입니다.

루돌프 슈타이너(Rudolf Steiner)는 아이들이 문법의 설명과 규칙을 이해할 준비가 되는 9세까지는 모방을 통해 가르쳐야 한다고 지적했습니다. 3 오늘날 쓰기와 읽기 교육은 언어의 구어적 측면에서 의지를 통해 배우는 것과 대조되는 정신적 상상인 ‘형성’ 요소를 가져옵니다. 4 이 과정을 통해 각 어린이는 자신이 생각하고 말하고 쓰고 싶은 것을 선택할 수 있습니다. 이는 서면 언어를 통한 개인적인 표현을 장려하고 문화의 요구와 개인의 요구 사이에 다리를 형성합니다.

언어의 발달을 통해 우리는 성장하고 오늘날 세계의 도전에 대처할 수 있는 잠재력을 가지고 있습니다. 우리는 아이들이 세상에 자신의 재능을 표현하는 데 용기를 갖도록 도울 수 있습니다. 교사로서 우리는 언어의 힘을 통해 학생들이 열정과 자신감을 가지고 삶에 나아갈 수 있도록 양육할 수 있습니다. 루돌프 슈타이너(Rudolf Steiner)가 아래와 같이 말했듯이:

교육자로서 우리의 정당한 위치는 어린이의 영이 완전한 자유를 누리며 삶에 들어갈 수 있도록 방해물을 제거하는 것입니다.

우리가 가르치는 젊은이들은 세상에 자신의 흔적을 남길 수 있고, 자신의 운명을 붙잡고, 꿈을 이룰 수 있도록 성장해야 합니다.

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